Sterk maakt ons sterker

Leestijd: 2 minuten

KFC André Willemsen - Willem Croese
Tekst en foto: Willem Croese

De grootste voetbalvereniging in de Zaanstreek, KFC (Kooger Football Club) uit Koog aan de Zaan is één van de sportclubs die met het project ‘In Veilige Handen’ aan de slag is om seksuele intimidatie bij kinderen te voorkomen. Jeugdvoorzitter André Willemsen (58) heeft ongeveer 750 pupillen onder zijn hoede die op hun beurt begeleid worden door honderd volwassenen. In het komende seizoen vraagt KFC voor die medewerkers gratis VOG’s (Verklaring Omtrent Gedrag) aan bij de gemeente Zaanstad.

André Willemsen speelde zelf als midhalf tot zijn 21ste bij de voormalige voetbalclub VVZ. Hij deed dat succesvol en kwam voor het eerste elftal uit, totdat het noodlot hem tarde met een ernstige knieblessure. Zijn voetbalvrienden zag hij later spelen bij KFC, maar ook op hetzelfde sportpark was de Zaandijker veel te vinden bij Korfbalclub Zaandijk (KZ) waar zijn beide dochters speelden. Volgens Willemsen hebben deze sportverenigingen een sterke band met elkaar. Voordat hij het zelf wist deed hij hand- en spandiensten voor KFC en uiteindelijk werd hij gevraagd jeugdvoorzitter te worden.

Sociale controle

“Ik vind deze taak een grote uitdaging. KFC is een grote club met onder één dak zowel selectie- als recreatievoetbal. Het is bij ons gezellig en kinderen spelen op hun eigen niveau. Ieder jaar is het een kunst om zo’n vijftig a zestig teams samen te stellen en daarbij horen ook elftalleiders en trainers. Het valt niet tegen om volwassenen te krijgen voor de begeleiding van de pupillen. Vooral vrouwen zijn zeer gemotiveerd om iets voor de vereniging te doen, zij brengen meer rust en nemen mannen mee om actief te worden. De sociale controle is groot, net als bij korfbal”, legt Willemsen uit.
Opvallend vindt hij sinds het project ‘In Veilige Handen’ leeft bij KFC dat de contacten intensief zijn via sociale media, vooral door kinderen. Over het digitaal pesten door kinderen onder elkaar maakt Willemsen zich zorgen. “Je wilt niet weten wat zij elkaar toewensen via chatprogramma’s in hun mobiele telefoons. Zien doe je het niet, maar als de bom gebarsten is schrik je enorm van de teksten die verstuurd zijn. Dit moet stoppen, al weet ik dat het een maatschappelijk probleem is.”

Verklaring Omtrent Gedrag

De invoering van de VOG’s voor volwassenen ziet Willemsen als een ‘kwaliteitsnorm’ van de vereniging om een drempel op te werpen voor hen die minder goede bedoelingen hebben met kinderen. Bovendien is het gratis verstrekken van VOG’s belangrijk, want de kosten drukken anders enorm op het budget voor de KFC jeugd.
Weerstand van volwassen heeft Willemsen niet ervaren, zij worden over ‘In Veilige Handen’ op de hoogte gebracht middels e-mails en voorlichtingsbijeenkomsten. “Het project heeft ons wakker geschud. Ook in een club als de onze maak je van alles mee wat in de maatschappij gebeurt, dat moeten wij niet onderschatten. Het is goed dat wij onszelf serieus nemen door uiteindelijk laagdrempelig te zijn, door het bespreekbaar maken en eisen stellen aan de veiligheid van kinderen bij KFC. Sterk maakt ons immers sterker.”

Meer informatie: www.facebook.com/ZaanseInVeiligeHanden/